Taal-vulkanutbruddet på Filippinene ser dårlig ut, med verre i vente

Verden


Taal-vulkanutbruddet på Filippinene ser dårlig ut, med verre i vente

Taal-vulkanen på Filippinene, som stiger mer enn 1000 fot over en kraterinnsjø 30 miles sør for Manila, kan få et utbrudd med full kraft når som helst. Allerede har den skutt geysirer av aske på en halv mils høyde i mer enn tre dager, dekket veier, biler, planter, dyr og omtrent alt annet helt til hovedstaden.

Det ble sett sprekker på nærliggende bergarter blant frykt for at en eksplosjon kan sende strømmer av glødende magma ut av vulkanen etter at lavaen allerede hadde sprengt fra kjernen da den eksploderte første gang søndag.


Renato Solidum, direktør for det filippinske instituttet for vulkanologi og seismologi, plasserte vulkanen på alarmnivå 4 for 'farlig utbrudd mulig i timer til dager,' og advarte de som hadde forlatt området om å holde seg unna før vulkanen når nivå 5 for 'farlig' utbrudd.'

I den populære feriebyen Tagaytay, på den lange fjellryggen med utsikt over kratersjøen og vulkanøya i midten, ligger butikker og restauranter som normalt er overfylte med turister øde. Beboere, som trosser offisielle råd, kommer raskt tilbake og inspiserer eiendom som allerede er dekket av aske som har blitt til kraftig gjørme av regnet.

'De har ikke vann og elektrisitet i Tagaytay,' sa Patrick Tumale etter å ha våget seg oppover den aske- og gjørmedekkede veien på motorsykkelen sin for å se over kratersjøen. 'De har ventet i to dager på at brannbilen skulle levere litt vann.'

Det var heller ikke elektrisk kraft til tross for forsikringer om at det elektriske selskapet 'jobber med det.' Mens han ventet på strøm, sa Tumale at han 'så noen restauranter som lot folk lade telefonen ved hjelp av en bensingenerator og ga gratis lugaw, som er som en rissuppe.' (Tumale driver en liten restaurant i provinshovedstaden Santa Rosa på motorveien til Manila.) Han så også motorsyklister som ham selv «dele ut vann og masker til tilfeldige mennesker» mens «den eneste virksomheten som var åpen var et fruktmarked».


«'Himmelen formørket til natt.'» — Arlene Lazaro-Gan i Philippine Inquirer

Et øyenvitne beskrev scenen mens vulkanen brøt ut.

«Trafikken avtok da bilistene stoppet for å ta bilder av den bølgende røyken fra krateret,» Arlene Lazaro-Gan skrev iFilippinsk spørre. «Det som startet som et skue, utviklet seg til et mareritt. Luften begynte å lukte morsomt. Skyene ble mørkere og lyn begynte å skyte opp i alle retninger fra vulkanen. Alle kom seg i sikkerhet og satte seg i bilene sine.»

Scenen ble raskt verre ettersom 'himmelen ble mørkere til natt' og 'biter av askefall som ikke var synlige begynte å blande seg med regnvann,' skrev hun. «Snart skrek vindusviskerne mine — jeg tørket gjørme. Det var blitt mørkt. Jeg satt fortsatt fast i trafikken.'

Filippinernes president, Rodrigo Duterte, iført en maske i en by trygt utenfor rekkevidde av et utbrudd, erklærte regionen som 'et katastrofeområde' uavhengig av om krisen 'vokser til en stor eksplosjon eller ulmer' og ba folk holde seg unna .


Slike advarsler blir imidlertid ofte upåaktet.

På vulkanens øy var scenen desperat da gårdsdyr døde og turguider bekymret seg for hestene som fraktet besøkende til kanten av vulkanen. Noen menn trosset ordre om å holde seg unna, reddet gjørmekakede hester, lastet dem på små båter og tok dem til relativ sikkerhet.

Da han kom tilbake fra Tagaytay, så Tumale frukthager og jordbruksland ødelagt av aske og svovelholdige gasser. Da asken spredte seg, måtte samlebånd for motorkjøretøyer og et tappeanlegg for brus stanse driften i en industrisone på vei til Santa Rosa.

'Tegn på at krisen er i ferd med å lette kan bli en felle for tusenvis av mennesker som er fast bestemt på å returnere til hjemmene sine.'

I den nærliggende byen Nuvali, er underholdningsområdet Technopark «for øyeblikket stengt, selv om de har generatorer for strøm», rapporterte Tumale. Å mate den røde og svarte karpen i dammen er en hovedattraksjon. 'Jeg mistenker at mesteparten av fisken allerede er død på grunn av svovelkjemikaliet fra askefall,' sa Tumale.


Selv om noe av rumlingen har avtatt de siste timene, vedvarer frykten for at Taal skal eksplodere, og tegnene på at krisen avtar kan bli en felle for tusenvis av mennesker som er fast bestemt på å returnere til hjemmene sine.

Taal har sprengt i luften i flere århundrer i et land som lenge har vært kjent, eller beryktet, for sine aktive vulkaner.

Hundrevis døde i 1991-utbruddet av Mount Pinatubo, 60 miles nordvest for Manila, som førte til stengingen av Clark Air Base og til slutt slutten på det som hadde vært en massiv US Air Force-tilstedeværelse der.

Mayon-vulkanen, 300 miles sørøst for Manila, er fortsatt aktiv, og spruter røyk og ild som er synlig fra en observasjonssone 16 miles unna over en dal.

Mens Taal rapet og buldret og helte aske i luften, stengte banker og skoler dørene og virksomheten avtok eller opphørte, selv i Manila, da flyselskapene kansellerte og utsatte hundrevis av flyreiser. Mirakuløst nok har ingen blitt drept bortsett fra en lastebilsjåfør hvis kjøretøy skled av en gjørmete vei.

Hjemme i Nuvali, et fasjonabelt samfunn med moderne kontorbygg og kjøpesentre, sa Carlos Conde, en forsker for Human Rights Watch, 'Ja, huset, hagen, bilen var alle dekket av aske.' Men han og familien var uskadd.

'Vi har det bra, selv om vi må evakuere,' sa Conde. 'Opprydning kommer til å bli en tispe!'