Martha Quinn, Nina Blackwood og flere originale MTV VJs Tell All

Underholdning


Martha Quinn, Nina Blackwood og flere originale MTV VJs Tell All

Klokken 12:01 en sommernatt i 1981 lettet et rakettskip på TV. En stemme kunngjorde: 'Mine damer og herrer, rock and roll!' og fem friske ansikter – Alan Hunter, Mark Goodman, Nina Blackwood, Martha Quinn og J.J. Jackson - ble introdusert til Amerika. Videoen til Buggles 'Video Killed the Radio Star' begynte å spille, og en helt ny døgnåpen kabelunderholdningskanal kalt MTV ble født.

Disse fem ansiktene ledet Amerika gjennom rock and roll på 80-tallet, daDuran Duran, Bruce Springsteen, Twisted Sister, Kajagoogoo og alt i mellom styrte eteren. Videojockeyene, som de ble kalt, ble kjendiser på linje med rockestjernene de intervjuet – og av og til datet eller festet med. Mark sier at han fant ut år senere at de ble castet som typer: «J.J. var den godartede svarte fyren, Nina var videovampen, Alan var jokken, og Martha var nabojenta som alle ledere ønsket å knulle.»


I deres nye memoarer, VJ: The Unplugged Adventures of MTVs First Wave , Nina, Mark, Alan og Martha (J.J. døde i 2004) forteller historier fra deres seks år som unge amerikanske kulturguider, alt fra de gode til de dårlige til David Lee Roth. Anekdoter inkluderer den gangen Alan kokte i en trailer med den nevnte Van Halen-frontmannen, og Mark lyttet til Roths bandkamerater fortelle kvinnefiendtlige historier om å få jenter til å stå på hode på toaletter. Vi hører om en sjalu Marianne Faithfull som søler vinen sin på Nina fordi hun fikk Joe Cockers oppmerksomhet. Og VJ-enes elendige lønn og tegn på åpenbar diskriminering avsløres også: i deres første år på jobben tjente Alan 27 000 dollar og Martha 26 000 dollar, selv om de var like uerfarne. Når man diskuterer måten MTV hadde eksklusiv kontroll over VJ-enes inntekter på – ingen støtteavtaler eller sidespillinger tillatt – blir ordene «innentured servitude» kastet rundt.

Men mest,VJhandler om tidene da, som bokens medforfatter Gavin Edwards sier, 'MTV var et logisk akronym i stedet for en grusom spøk.' Daily Beast-konferansen kalte alle de fire overlevende VJ-ene fra første bølge for å snakke om det uutslettelige preget de satte på popkulturen, bli kokt opp under nyttårsspesialen, og hvorfor MTV bare ikke handler om musikken lenger.

TDB: Det er synd at det ikke finnes noen VJ-er lenger.

Nina: Vel, det er ingen musikk lenger!


Mark: Ikke på TV i alle fall.

TDB: Hvordan vil du beskrive innvirkningen på popkulturen som dere alle hadde?

Nina: Vel, egentlig -

Mark: Mange mennesker kledde seg som Nina.


Nina: Å gud. Vel, egentlig, da jeg flyttet fra New York til L.A., sa folk 'Hva skjedde med Nina?' 'Å, hun tok en jobb på et kabelmusikkprogram.' Kabel var i sin spede begynnelse, så det var ikke som det er nå med 200-noe kanaler. [MTV] vokste etter hvert som kabelen vokste, litt etter litt. Opprinnelig var ikke MTV tilgjengelig i New York, så til daglig visste vi ikke hvor store vi var, men når de ville sende oss ut på personlig opptreden, ble vi mobbet! Vi sa: 'Wow, dette tar virkelig av!' Og så når vi traff New York, var det som: 'Vi sees senere.'

Alan: MTV ble episenteret for nesten alt innen media etter et par år. Det fokuserte folk, det homogeniserte landet på en måte - det vil si at barn i Idaho visste hva som foregikk med mote i New York. Det var virkelig et bindende kollektiv som MTV var limet for.

TDB: MTV har åpenbart endret seg siden den gang—

Merke:Hva?!


TDB: Det har det! Når tror du vendepunktet var?

Mark: Da Martha dro.

Alan: [ler] Jeg skulle si når vi fem dro, men jeg skal gi det til Martha.

Nina: Jeg tror virkelig da det første ikke-musikkprogrammet startet. Da hadde jeg dratt.

Martha: Al, jeg tror du sa dette her om dagen på Twitter, eller noen sa: 'Hvorfor konsentrerer MTV seg om realityprogrammer?' Og Al sa: 'Fordi det gir dem mye penger.' Og for ikke å si at de er et kommersielt, pengesykt kjøretøy, men de er et selskap. De fant ut at å vokse og endre og legge til nye programmer fungerte for dem.

Mark: Til syvende og sist ville det ikke være noen grunn til å spille av videoer på MTV. Det er derfor du ikke ser dem nå. Hva er vitsen med å vise slike videoer når det er Vevo og YouTube? Det er ikke nødvendig.

Alan: De var forut for sin tid. Nyheten til video-jukeboksen gikk av tidligere enn 1987, egentlig. De begynte å sette på programmering for å selge reklame på et 30-minutters program somFjernkontroll.Jeg fastholder at det startet tidligere, nårVårferie, 1986–87-realityshowet med folk som gjorde dumme ting mot seg selv, begynte å bli mer populært. De var virkelig høyt rangerte programmer for MTV.

Mark: De innså at de kunne gjøre det for billig også. Det var billig programmering og folk strømmet til det.

TDB: En av de mer interessante delene av boken var å lese om hva MTV var villig til å prøve med dere og hva det ikke var. For de yngre VJ-ene virket anstendig startlønn utelukket, eller til og med separate garderober. Noen av dere beskriver til og med at de ikke fikk lønnsøkningene som allerede var i kontrakten deres. Hva tror du lå bak det?

Alan: De hadde den dumme mentaliteten som mange selskaper har. På den ene siden billiger de talenter så mye de kan, men de blåser overdådige pengebeløp på Mark Goodmans hår. Jeg syntes det var den morsomste historien.

Mark: Og det var verdt det!

Nina: Vel, bunnlinjen også, du må huske, er at kanalen ikke tjente noen penger. Det var et tapsforslag i begynnelsen. Så, ja, det var litt ille når jeg ba om et abonnement påRullende steinmagasinet og de sa: 'Vi har ikke råd til det.' De hadde egentlig ikke den slags penger i begynnelsen, så du kan liksom forstå det.

Mark: Det utrolige er at vi nettopp snakket om dette, de hadde ikke penger til lønn eller garderobe eller 47 andre ting, og likevel brukte debåtlasterpenger som sender skript rundt til oss alle midt på natten.

Martha: På samme måte er noen av favorittminnene mine om at vi alle jobbet sammen da vi alle delte ett omkledningsrom, da vi alle stappet inn i Ford Tempo for å kjøre ut til Brendan Byrne Arena for å se Pat Benatar eller Kinks eller noe. Jeg verdsetter de gangene så mye - jeg skulle ønske så mye at vi hadde mobiltelefoner og kunne hatt bilder av oss selv i bilen. Litt som når du snakker med Guns N’ Roses eller Mötley Crüe, det de alltid snakker om er å dele en leilighet på Sunset Boulevard. Det er egentlig tidene som knytter seg sammen, og det hadde vi før de bestemte seg for å bruke penger. Den før-penger-epoken bandt oss virkelig.

TDB: Mark og Alan snakker noen ganger om å bli kokt mens de er på lufta.

Mark: Jeg kan fortelle deg dette, jeg var aldri—åh, du snakker kanskje om nyttår. Det var nyttår. Ja, for jeg har aldri vært høyt oppe i luften – i studio.

Alan: Er det sant, Mark? Sier du det på posten?

Mark: Jeg sier det på posten! Og jeg vil stå ved det! Nyttår, kom igjen, det er nyttår.

Alan: Det jeg syntes var interessant å høre fra folk som så på oss, er at de trodde vi var innblandet i rock-and-roll-livsstilen vi formidlet. Se, vi hang ikke hele dagen på øya Montserrat med Sting og politiet, men vi bodde i verdens beste by, New York, og MTV var episenteret for nesten all underholdning i 1984 og '85 . Men vi hadde en jobb ... Det var som skole for oss, MTV var hovedsakelig en konsert fra mandag til fredag, og jeg behandlet den ganske ærbødig. De fleste av oss gjorde det. Helgene er når vi blåste det ut. Vi var flinke gutter og jenter, men vi festet.

TDB: Og Nina sa at hun prøvde cola en gang og hatet det.

Nina: Det var langt før MTV. Det var tilbake i Ohio for lenge siden, og jeg var på telefonen med legevakten, jeg trodde jeg skulle dø.

Alan: Skal du gjøre dette i nesen din eller er dette en stikkpille? Er det spørsmålet ditt?

Mark: Å gud, Al. Al har trukket linjen og krysset den med ett slag!

TDB: Jeg vet at dere ikke fikk velge hvilke videoer dere spilte, men hvorfor tror dere det var så lang tid før videoer fra svarte artister som Michael Jackson ble sendt på MTV?

Nina: Det var ikke så mye et svart-hvitt-problem, det handlet mer om sjanger og rock and roll. Det har historisk sett ikke vært så mange svarte artister som ble spilt på radiorockekanaler, og følgelig var det ikke så mange som passet inn i den såkalte rockesjangeren i begynnelsen av MTV. Jeg har aldri sett på det som rasistisk.

Alan: Vi hadde også Gary U.S. Bonds og—

Nina: Joan Armatrading.

Alan: Og Garland Jeffreys. Vi hadde svarte artister.

Mark: Folkene som skrev kanalen – Bob Pittman som leder av det hele – de var radio- og plateselskapsfolk. I 1981 fantes det fortsatt A&R-radio, og det var rockeradio. Rockeradio spilte ikkeMichael Jacksonog ville ikke ha spilt Michael Jackson selv med Eddie Van Halen på gitar. Men jeg sier også i boken at J.J., som var Mr. Rock 'n' Roll, påpekte at vi spilte, la oss si, Culture Club. Vel, hva er forskjellen mellom det og en R&B-akt bortsett fra at de var hvite? Han påpekte at det er den samme musikken og likevel en vi spiller og en vi ikke gjør. Når det er sagt, grunnen til at vi begynte å spille den er ikke fordi musikken ble mer populær, men fordi plateselskapene støttet seg på oss og de eide programmeringen vår. De støttet seg på oss, og de sa: «Se, vi vil ha disse artistene spilt på kanalen din.»

TDB: Og nå er dere alle DJ-er på Sirius XMs 80-tallet er 8 show, ikke sant?

Alan, Martha, Mark, Nina: Jepp!

Martha: Jeg elsker så mye å si hver dag: 'Jeg er Martha Quinn som tar over for Mark Goodman!' Eller, jeg må fortelle deg, Mark, hver gang jeg hører deg si: «Kommer opp, Amerikas kjære!» Jeg smelter! For det er så gøy for oss. Jeg er så begeistret hver dag.

Alan: Vi er alle sammen ved hoften. Cachet vårt er at vi som gruppe er ganske mektige, og det er en ganske kul ting for Sirius å ha oss alle sammen. Det er en av toppkanalene, og jeg tror det er fordi folk har en forkjærlighet for hele pakken på 80-tallet – musikken og menneskene som brakte den til dem.