Jeg var en livslang republikaner. GOP er nå det onde partiet.

Politikk


Jeg var en livslang republikaner. GOP er nå det onde partiet.

Riksrettssaken mot Donald Trump demonstrerte det som fortsatt føles for meg som en merkelig ny utvikling: Republikanerne er det onde partiet, mens demokratene (antagelig nå «det dumme partiet»?) virket mye mer fornuftige, moderate og ærefulle.

I det meste av livet mitt virket ting stikk motsatt. I det meste av livet mitt føltes det som om demokratene var de som tullet, spilte offerpolitikken, fornærmet intelligensen min og sa helligbrøde ting på grensen. I dag er rollene byttet om. Akkurat som partiene ser ut til å ha byttet posisjon i en myriade av saker som Russland, tollsatser og ærbødighet for grunnleggerne og amerikansk eksepsjonalisme, er det nå republikanerne som er visceralt frastøtende.


Hvis du så på debattene under riksrettsdagen, vet du at dette ikke er ærlige meglere. Talepunktene deres – som jeg antar er testet av meningsmålinger – var grusomme, støtende og manipulerende.

De ikke-så-største treffene til republikanske bakbenker inkluderte å kreve et 'øyeblikk av stillhet' for de 63 millioner amerikanerne som stemte på Trump, sammenligne riksrett med Pearl Harbor, og sammenligne Trump med Jesus.

I tilfelle du gikk glipp av det, var det Ohio-representanten Bill Johnson som ba om det stille øyeblikket, som republikanerne sto og hedret. Og i tilfelle du gikk glipp av det, og minnet oss om at snikingrepet også skjedde i desember, erklærte rep. Mike Kelly at 18. desember også ville være «en dag som vil leve i vanære».

Men hvis du er ok med å få patriotismen din i tvil (for synden med å holde en president ansvarlig overfor rettsstaten), kan du virkelig glede deg over at republikanere bevæpner Jesus for å score partipolitiske poeng.


Som en mangelfull, men praktiserende kristen, fant jeg referansene til Herren og Frelseren som upassende og upassende – spesielt i denne juletiden.

I tilfelle du gikk glipp av det, erklærte rep. Barry Loudermilk fra Georgia at 'Pontius Pilatus ga Jesus flere rettigheter enn demokratene har gitt denne presidenten.' (Trump avslo faktisk en invitasjon til å vitne eller sende råd.) 'Da Jesus ble falskt anklaget for forræderi, ga Pontius Pilatus Jesus muligheten til å møte sine anklagere,' fortsatte Loudermilk.

Men han var ikke alene. Rep. Fred Keller fortalte demokratene at han «ville be for dem» og la til, «som Jesus sa, Far, tilgi dem. For de vet ikke hva de gjør.»

Uten å gå inn i ugresset angående verken teologi eller riksrett, er det verdt å merke seg at Trump (til stor irritasjon for sine støttespillere) ikke er Jesus. På samme måte er det å bli stilt for riksrett ikke en like stor straff som korsfestelse.


Ellers var analogien... fortsatt feil.

Det er kanskje talende at i det minste noen republikanere ser på ham som en slags frelser som uselvisk ofrer kroppen sin for deres skyld. Personlig virker dette avgudsdyrkende og blasfemisk og nok et eksempel på fornedrelse. Bare meg?

Disse latterlige sammenligningene har fått mye oppmerksomhet. Men den som slo meg som enormt undervurdert var introduksjonen av en idé som bare kan beskrives som T han Big Lebowski-forsvaret : Forestillingen om at maktmisbruk er ikke en høy forbrytelse eller forseelse, men snarere en mening .

Dette argumentet kom til oss via Florida GOPer Greg Steube, som bokstavelig talt sa: 'Det demokratiske flertallet vil ha deg til å tro at 'maktmisbruk' er en 'høy kriminalitet' eller 'forseelse'. Det er ikke. Det er en mening...Den andre artikkelen, 'obstruksjon av kongressen'...[anklager] for å hevde konstitusjonelt baserte privilegier.» Dette er en virkelig giftig idé, som antyder at noe må være spesielt forbudt for å være dårlig.


«Mobbing er bare en mening. Utpressing er bare en mening. Seksuell trakassering er bare en mening...'

Hvis ideer har konsekvenser – slik konservative en gang trodde de gjør – bare tenk på presedensen som republikanerne nå skaper. Jeg kan tenke på mange tidligere synder – tenk på ethvert maktmisbruk som en gang i tiden ikke var eksplisitt lovbestemt forbudt – som kan viftes bort hvis man følger dette argumentet til dets logiske konklusjon.

Mobbing er bare en mening. Utpressing er bare en mening. Seksuell trakassering er bare en mening...

Tilsynelatende spiller ikke 'oppfatningen' til konstitusjonelle loveksperter (for ikke å nevne, flertallet av husmedlemmer) noen rolle. Må kongressen vedta en lov som sier: 'Du skal ikke riste ned presidenten i Ukraina for å skade Joe Biden' før du gjør det ville det være urettferdig?

Uansett er dette enda et eksempel på hvordan GOP omfavner en postmoderne filosofi som sier at det ikke finnes absolutte sannheter.

Et annet eksempel involverer offerpolitikken. Vi ser dette hele tiden fra Trump, men en åpenbar sak var påstanden hans (i et brev til Nancy Pelosi) om at 'Mere rettferdig prosess ble gitt til de anklagede i Salem Witch Trials.' Den samme følelsen av rettigheter og offerskap førte Trump til angripe en enke på et møte natten da han ble riksrett, og antydet at mannen hennes så opp fra helvete.

Donald Trumps republikanske parti har tatt i bruk alle de verste egenskapene jeg pleide å hate ved den amerikanske venstresiden. Den gode nyheten er at dette har skapt en åpning for Det demokratiske partiet til å gripe den moralske høyden. Den dårlige nyheten er at de fleste av de såkalte konservative har fulgt Trump ned i vasken.