Hvordan USA i stillhet vinner Hypersonic Arms Race

Verden


Hvordan USA i stillhet vinner Hypersonic Arms Race

USA, Russland og Kina testet alle ny superrask 'hypersonisk' ammunisjon i 2018, og eskalerte en global konkurranse om våpen som kan slå lenger og hardere enn noen gang før og potensielt beseire eksisterende forsvar.

De russiske og kinesiske hypersonikktestene var de mest dramatiske. Men den mye roligere amerikanske rettssaken pekte mot en mye mer umiddelbar og utbredt transformasjon av militære evner enn russerne eller kineserne sannsynligvis vil oppnå.


Verdens hærer har lenge sett på raskere ammunisjon, spesielt raskere ammunisjon som også er manøvrerbar. Raskere, smidigere raketter kan angripe med mindre advarsel og unngå missilforsvarssystemer. Raskere, mer strømlinjeformede artillerigranater kan reise lenger og slå inn med større ødeleggende kraft.

De fleste eksperter er enige: Hvis et våpen kan bevege seg minst fem ganger lydens hastighet, er det hypersonisk – selv om noen sier at ammunisjonen også må være manøvrerbar for å være effektiv.

I slutten av desember kunngjorde Russlands president Vladimir Putin at Kreml hadde testet den nye Avangard hypersoniske raketten. 'Testen var fullstendig vellykket,' Putin sa . 'Alle tekniske parametere ble verifisert.'

Avangard er et hypersonisk glidekjøretøy. Den løfter seg inn i den øvre atmosfæren på toppen av en rakett, løsner deretter og glir mot målet, og utfører små manøvrer underveis. Kreml annonsert det ville passe Avangard med et atomstridshode, og fra og med 2019, utplassere det sammen med gammeldagse interkontinentale ballistiske missiler.


Men som et leveringssystem for atomstridshoder, forbedrer ikke Avangard faktisk Russlands militære arsenal. Det er fordi Russlands ICBM-er allerede har rekkevidde til å treffe mål over hele verden og hastigheten til å unngå alt unntatt det heldigste skuddet fra amerikanske rakettforsvar.

Faktisk er ICBM-er i terminalfasen av flyturen allerede hypersoniske. Avangard flyr lavere i atmosfæren enn en ICBM gjør, og kan være raskere enn en ICBM er i tidlige faser av flyvningen. De praktiske forskjellene slutter der.

'Jeg tror ikke dette systemet gir noen ny kapasitet som de eksisterende våpnene som ICBMer ikke har,' Pavel podvig , en uavhengig ekspert på det russiske militæret, fortalte The Daily Beast.

Amerikas egne atomvåpen avskrekker Russland fra å bruke atomvåpen, og omvendt. Å merke et nytt våpen 'hypersonisk' endrer ikke denne maktbalansen.


Av den grunn er den atombevæpnede Avangard for det meste for show. Det ser skremmende ut og høres kult ut. «Det er mye politisk teater der,» sa Podvig.

James Acton, en våpenekspert ved Carnegie Endowment for International Peace i Washington, D.C., sa at et atomvåpen hypersonisk våpen ikke er mer truende enn en eldre ICBM er. 'Det som bekymrer meg er et konvensjonelt bevæpnet system med meget lang rekkevidde,' la han til.

I motsetning til en atomvåpen, kan et konvensjonelt våpen faktisk bli brukt i andre scenarier enn en verdensende apokalypse. 'Det ville utgjøre en reell ny trussel mot USA,' sa Acton.

Det er Kina, ikke Russland, som gjør det som ser ut til å være de største fremskritt mot å stille med et ikke-kjernefysisk hypersonisk våpen. Men selv Kinas nye våpen er mindre fryktinngytende enn det kan se ut til å være. Ironisk nok holder dens egen sofistikering det tilbake.


Omtrent samtidig som Putin kunngjorde resultatene av Avangard-testen, dukket det opp et bilde på nettet som viste et kinesisk krigsskip seilende på åpent hav mens de var bevæpnet med en elektromagnetisk jernbanepistol som kunne være i stand til å skyte granater med hypersonisk hastighet.

En jernbanepistol driver frem prosjektilene ved hjelp av magnetisk kraft, i motsetning til eksplosive pulverladninger som konvensjonelle våpen bruker.

Kinas railgun dukket først opp i januar 2018 på et bilde av den kinesiske marinens landingsfartøy Haiyang Shan mens skipet angivelig var ved et anlegg i Wuhan ved Yangtze-elven. En stor kanon var synlig på Haiyang Shans fremre dekk.

I mars, kinesiske statlige medier bekreftet kanonen var en eksperimentell skinnepistol. Bildet i desember så ut til å bekrefte at pistolen hadde gjennomgått tester på sjøen, noe som gjorde den til det første slike våpen som gjorde det.

Den amerikanske marinen har siden 2012 utviklet sin egen jernbanepistol, men fra begynnelsen av 2019 hadde våpenet ennå ikke gått til sjøs. Det betyr imidlertid ikke at amerikanerne ikke jobbet med superraske våpen.

Pentagon-tjenestemenn lekket i begynnelsen av januar nyheter om den amerikanske marinens egen hypersonic-test, denne som involverer et krigsskip fra marinen som avfyrte hypersoniske granater under et krigsspill fra sommeren 2018 nær Hawaii. Pentagons hemmelighetsfulle kontor for strategiske evner hjalp til med å overvåke rettssaken.

I testen avfyrte destroyeren USS Dewey 20 av hypervelocity-prosjektilene fra sin standard, fem-tommers diameter kruttkanon. fortalte nettstedet til U.S. Naval Institute.

Det nye prosjektilet er mer aerodynamisk enn granater av gammel stil og har små finner og et radarstyringssystem som hjelper det å finpusse et mål i hastigheter så høye som syv ganger lydhastigheten. Det er omtrent tre ganger hastigheten et normalt marineskall kan oppnå.

Langtflygende og nøyaktige, kan skjellene i teorien målrette mot skip, bakkemål, fly og til og med innkommende missiler.

Ved første øyekast kan den amerikanske testen se ut til å være den minst bemerkelsesverdige av de tre landenes 2018-hypersonikkforsøk. Det involverte ikke en ny pistol eller missil, bare et nytt, superaerodynamisk skall. Skallet er ikke-atomvåpen. Pentagon kunngjorde ikke formelt testen eller sirkulerte noen bilder.

Men den amerikanske testen er uten tvil den mest sannsynlige vil resultere i utbredt utplassering av et virkelig transformerende nytt våpen. Og det understreker Pentagons fordel over de russiske og kinesiske militærene i hypersonic-kappløpet.

Mens Russland, Kina og USA alle utvikler et bredt spekter av nye hypersoniske våpen, forteller det hvilke systemer hvert land har prioritert.

Russland har fokusert på tilsynelatende imponerende, men marginalt nyttige hypersoniske våpen som gir god PR, men som faktisk ikke endrer maktbalansen. Kina på sin side har valgt å tukle med svært avansert høyteknologi som kan vise seg å være upraktisk. Amerika har i mellomtiden fokusert på mindre sofistikerte våpen, det er rimelig sikkert at de kan distribueres raskt og bredt, mens de utsetter utviklingen av mer ambisiøse ammunisjonsdesign til teknologien er mer moden.

'Eksperter argumenterer ofte for at USA ligger bak denne teknologien fordi Russland og Kina ser ut til å teste oftere,' skrev Acton i en forklarer på nettstedet til Carnegie Endowment. 'Dette er sant, men på mange måter kjører USA et annet løp enn Russland og Kina.'

Nytteverdi og skalerbarhet er det amerikanske våpenets store fordeler fremfor de russiske og kinesiske våpnene. Ved å velge å utvikle en unik, elektromagnetisk kanon for å skyte superraske prosjektiler, har Kina begrenset hvor raskt det kan distribuere sitt nye hypersoniske våpen.

For å reutstyre med hypersonisk ammunisjon, må Beijing bygge dyre nye kanoner for sine skip og artillerienheter. Washingtons styrker, derimot, kan ganske enkelt bevæpne tusenvis av eksisterende sjø- og landbaserte pulverkanoner med det nye hypersoniske granatet.

Det var et bevisst valg fra amerikanernes side. I 2016 rådet Robert Work, Obama-administrasjonens viseforsvarsminister, den påtroppende Trump-administrasjonen til å vurdere å investere i høyhastighetsprosjektiler i stedet for i jernbanevåpen.

'Vi trodde skinnevåpen var noe vi virkelig skulle gå etter, men det viser seg at pulverkanoner som skyter de samme hyperhastighetsprosjektilene får deg nesten like mye som du ville fått ut av den elektromagnetiske skinnepistolen, men det er noe vi kan gjøre mye raskere ,' Arbeid sa .

«Vi tror nå at vi kan gjøre ganske revolusjonerende ting med eksisterende kruttvåpen – tenk haubitser, [U.S. Army] Paladin [artillerisystemer], marinens femtommers kanoner,' William Roper, da sjefen for kontoret for strategiske kapasiteter, sa i 2016. 'Vi har skiftet vekt til det.'

'Vi har tusen pulverkanoner,' la Roper til. 'Vi har veldig få jernbanevåpen.'

Russland og Kina med sine prangende demonstrasjoner og skreddersydde teknologi kan se ut til å ha trukket seg foran i de tidlige omgangene av kappløpet om hypersoniske våpen. Men USA, med sin vekt på et våpen som de kan distribuere raskt og faktisk kan bruke i en ikke-atomkrig, kan til slutt oppnå den militære fordelen.