Hvordan Scientology slår sine kritikere til taushet: 'Det er et jævla mareritt'

Underholdning


Hvordan Scientology slår sine kritikere til taushet: 'Det er et jævla mareritt'

«Jeg var den slemmeste fyren i Scientology», erklærer Marty RathbunMin Scientology-film, en surrealistisk dokumentar der den britiske journalisten Louis Theroux forsøker å lage en film om den mest kontroversielle religiøse organisasjonen på 1900-tallet ... bare for å finne seg selv i trådkorset når de sender fiendtlige overvåkingsmannskaper ut for å filme ham rett tilbake.

Sanere ord har sjelden blitt sagt om Rathbun, en hengiven scientolog i over et kvart århundre som fungerte som dens generalinspektør og høyre hånd til fryktet leder David Miscavige . Det vil si, inntil han 'blåste' og forlot kirken i 2004, og ble dermed en av Scientologys mest aggressivt målrettede fiender.


Mens han fungerte som Scientologys nestkommanderende, avslørte Rathbun i fjor i Alex GibneysGår klart, han var instruert om å avlytte Nicole Kidman , en mistenkt 'SP' – eller undertrykkende person, også kjent som en fiende av kirken – og konstruerte hennes splittelse fra den mest kjente scientologen i verden, Tom cruise . I ett intervju husker et eks-medlem at han ble slått med støy for mange år siden under et internt avhør i kirken – av Rathbun, som nonchalant erkjenner overgrepet da han ydmykt ble utfordret av Theroux. Det er ikke rart at han har vært utsatt for en av kirkens mest inderlige miskrediteringskampanjer siden han sluttet for 12 år siden. Tross alt, som en annen eks-scientolog forklarer i filmen: 'Marty vet hvor alle likene er begravet.'

Rathbuns tilstedeværelse hele veienMin Scientology-filmer bare en av flere ukonvensjonelle vendinger i regissør John Dowers film, som hadde premiere på Tribeca og åpner på en uvanlig gimmick. Theroux, som i årevis ble stoppet i sine forsøk på å intervjue medlemmer av kirken, satte opp leir i et studio i Los Angeles og satte ut for å forstå hvordan Scientology fungerer, både som et trossystem og en bildekyndig selskapsorganisasjon, ved å intervjue tidligere medlemmer, sette seg inn i prosessen, og iscenesette dramatiske gjenskapninger av nøkkeløyeblikk i Scientology for kameraet.

Han flyr Rathbun til Hollywood fra hjemmet sitt i Texas for å konsultere og hjelpe med å kaste amatørskuespillere fra L.A. til å spille den unnvikende Miscavige, medlemmer av kirken og Cruise – dels utdanning for Theroux og skuespillerne hans, dels eksorcisme av personlige spøkelser for Rathbun. Underveis utvikler Rathbun en kompleks nærhet til Theroux, og skaper en av de mer uvanlige og noen ganger flyktige filmskaper-subjekt-relasjonene som noen gang har vært forpliktet til sakprosafilm.

Det faktum at Rathbun kommer med den 'bad ass dude'-forklaringen mens han sitter i passasjersetet mens Theroux kjører rundt i Los Angeles-området, a laKomikere i biler som får kaffe,bare øker den sublime kafkaske merkeligheten filmen oppnår med overraskende regelmessighet. Den uvirkelige kanten utfolder seg når Theroux, som filmer kjøretøysamtalene hans med Rathbun på et dashbord, innser at de blir fulgt av en hvit SUV mens han kjører gjennom byen. Senere dukker Scientology-medlemmer opp mens mannskapet er ute i felten, og tar med sine egne kameraer for å ta vare på hver eneste bevegelse til Theroux.


En av filmens mer bisarre hendelser fanget innMin Scientology-filmskjer tidlig, kort tid etter at Theroux henter Rathbun på LAX. Mens de står keitete på et hotellrom foran et gigantisk vindu med utsikt over bassenget, banker en vakker kvinne i bikini koselig på døren og krever å få vite hva de filmer. 'Jeg heter Paz,' sier hun til slutt, og avslører at hun er detBoardwalk Empireskuespillerinne Paz de la Huerta i årets merkeligste utilsiktede kjendis-cameo. Så snart hun drar, blir Theroux paranoid.

'De sendte henne over, tror du ikke?' teoretiserer en vantro Theroux. '... Honningfelle!'

Støttet av BBC og produsenten avSøker etter Sugarman,Man on Wire, ogBedrageren, Theroux bruker sin oppslukende gonzostil til minneverdig effekt. Hans britiske høflighet og uhyggelige likhet medForrige uke i kveld's John Oliver skaper ofte utilsiktet hetero-komedie, spesielt når han prøver å argumentere høflig med scientolog-bulldoggen Catherine Frazier, som dukker opp flere ganger med stille kameramenn på slep for å filme filmskaperne og sparke dem av veiene ved siden av kirkeområdet, og når han skyver. Rathbun litt for langt om sine tidligere overtredelser på vegne av kirken.

Filmen reiser ikke så mye nye spørsmål om den kontroversielle religionen, like mye som den belyser de skremmende måtene Scientology angivelig programmerer sine konvertitter på og 'forsvarer' seg mot både journalister og tidligere medlemmer. Det er også bemerkelsesverdig hvordan Theroux forklarer Scientologi-metodikk og begreper som «ekornsprengning» og «tone 40», før agenter fra kirken dukker opp utenfor studioet hans for å skremme mannskapet hans ved å bruke de samme taktikkene. MenMin Scientology-filmbygger virkelig mot en spiss anklage mot Scientologi-leder Miscavige, hans hypnotiserende kontroll over kirkens medlemmer, og de påståtte fysiske og psykiske overgrepene tidligere fortrolige som Rathbun hevder at han krevde over flokken sin bak kirkens jernkledde vegger.


Gitt intim tilgang til bemerkelsesverdige tidligere scientologer og høytstående Sea Org-offiserer som Rathbun, Jeff Hawkins, Tom De Vocht og Marc Headley, trekker Theroux frem desperasjonen det tok for de tidligere lojalistene å snu ryggen til kirken – og vitner om dette. til skremselstaktikken de bruker foran hans egne kameraer.

'Jeg måtte gå bort fra en 35-årig forpliktelse, min kone som jeg elsker veldig høyt, alle vennene jeg hadde i verden [som] var på den internasjonale basen,' forklarer Hawkins, som en gang var gift med Frazier. 'En person må være så desperat for å bare snu ryggen til alt og si: 'Jeg bryr meg ikke om alt det der - jeghaå forlate dette stedet fordi det bare er for undertrykkende,' og gå ut i en verden som er helt fremmed, hvor de ikke kjenner noen, hvor de ikke vet hvordan de skal få en jobb, de ikke vet hvordan de skal få en bankkonto ... du må si,livet mitt er over, og jeg går ut av livet mitt til et helt annet liv.'

Theroux får Rathbun til å trene opp skuespillerne deres slik kirken lærer medlemmene sine å aggressivt konfrontere og negere deres antatte fiender, som soldater i en psykologisk krig. Ved å viske ut grensene mellom pedagogisk drill og personlig eksorsisme, gjenskaper ensemblet overgrepet Rathbun beskriver i «The Hole», en hemmelighetsfull forbindelse på kirkens gullbase i Hemet, California. Det er der Miscavige sies å ha sendt dusinvis av senior Scientology-offiserer for straff og omprogrammering i likhet med tidenes verste bedriftsretrett, hvor noen sies å ha tilbrakt måneder og år i halvfengsling. (Kirken har benektet at The Hole eksisterer.)

'Det er det mest destruktive sitatet uten sitat religionskulten jeg noen gang har lest om,' fordømmer de Vocht, som dro i 2005 etter å ha blitt slått av Miscavige i The Hole. 'Det er et jævla mareritt... Det er en dritt.' Hawkins hevder Miscavige «banket meg fysisk ved fem separate anledninger», inkludert en gang da han angrep ham foran «30 til 40 toppledere» på et møte fordi han var misfornøyd med et manus til en Scientology-informasjonsreklame som Hawkins presenterte.


Rathbun, som viser seg å være en mystifiserende samarbeidspartner-slash-subjekt når det kommer til sine egne tidligere overtredelser, husker at han flyktet fra kirken etter å ha tilbrakt bare noen få dager i The Hole. «Jeg trodde å reise var det eneste jeg kunne gjøre for å vekke [Miscavige]. Jeg tenkte at fordi jeg hadde nøklene til riket, skulle det gjøre ham edru.»

Til slutt var det Rathbun som opplevde en vekker. Mens Theroux og filmens mannskap fanger den umtendevende konfrontasjonen av ubudne scientologer under opptakene deres, får to av kirkens «ekorn-bustere» Rathbun til å fornye sin forpliktelse til å ta Miscavige ned.

'Jeg ønsket ikke å gjøre det, men jeg er nødt til å trekke pluggen på denne organisasjonen,' sier han til Theroux. Senere, når han omtaler sin tidligere sjef som om han er Voldemort selv, er Rathbun en mann i brann: «Det er som om han bokstavelig talt, i sitt skjeve sinn, ber meg om å gjøre slutt på alt dette for ham.»