Kommer snart til en himmel nær deg: Ildpustende drageskyer

Oss-Nyheter


Kommer snart til en himmel nær deg: Ildpustende drageskyer

East Coasters våknet tirsdag morgen til en brunaktig, disig soloppgang og en røyklukt som ikke kom fra loxen på frokostbagelene deres. Den hadde kommet takket være skogbranner raser på den andre siden av kontinentet, og så spesielt ut til å stamme delvis fra Bootleg brann i Oregon som har konsumert et terreng som er større enn byen Los Angeles .

Beskjeden fra ekspertene? I utgangspunktet:Bli vant til det.


'Jeg er fra Connecticut, så disse problemene kan virke fjerntliggende. Jeg føler at det noen ganger er en skjevhet at dette ikke påvirker den gjennomsnittlige personen, sier Neil Lareau, en forsker med fokus på brannvær og skogbrann ved University of Nevada, Reno.

Takket være klimaendringene, 'ettersom brannsesongene våre blir verre i Vesten om sommeren, kommer røyken til å gå fra vest til øst,' sa Lareau til The Daily Beast, og la til at røyken vil 'bli en eksport av vestlige USA til resten av kontinentet fremover.»

Denne typen storskalaeffekter er langt fra unike for USA. Noe som er desto større grunn til å være bekymret.

'Vi har sett røyk i Sør-Amerika fra australske branner,' forklarte Vincent Ambrosia, assisterende programleder for skogbranner ved NASAs Applied Science Program. 'Disse transportene er globale i mekanismer, så det er hvordan det kommer til å påvirke folk i andre deler av USA. De sier: «Å, dette er bare et problem for Vesten.» Det er et problem for oss alle.»


Hvor stort problem er det egentlig?

Ganske stor, ifølge Chris Dicus, forsker i naturressursforvaltning ved California Polytechnic State University og president i Association for Fire Ecology. 'Selv om det ikke er i brannens vei,' sa Dicus til The Daily Beast, folk vil måtte håndtere det han kalte en 'giftig heksebrygg av kjemikalier fra brennende hjem [som] kan påvirke mennesker betydelig, selv hundrevis av kilometer unna de nærmeste. flammer.'

'For eksempel,' la Dicus til, 'San Francisco ble begravet i røyk i flere uker i 2020 fra branner som var langt borte fra byen, noe som ga den et utenomjordisk utseende og forårsaket alle slags luftveisproblemer for de som bodde der.'

Så hvor kan fenomener som denne 'andre verdslige' røyken dukke opp neste gang? 'Du kommer til å se mye større problemer med luftkvaliteten på steder som Denver, Kansas City, spesielt øvre Midtvesten, bare på grunn av standard luftstrømsmønstre,' sa Ambrosia.


Det verste av alt er at røyk i luften ikke er det eneste brannrelaterte værfenomenet som kan bli mer utbredt.

Til å begynne med kommer flere amerikanere til å se pyrocumulus-skyer. Som Ambrosia forklarte, er dette 'i grunnen mye røyk og partikler som bæres oppover, og de kjemikaliene og partiklene - aske, uansett hva du vil kalle det - blir skykondenserende kjerner.'

Med andre ord lar de fuktighet i skyer feste seg til disse partiklene, og skaper partikkelskyer som regner ned på selve brannen – noe som ikke i seg selv er et stort problem. Men regnet kan også falle 'i en liten avstand fra brannhendelsen,' forklarte han.

Ambrosia sa at dette pyrocumulusregnet inneholder nitrater fra det brente plantematerialet, som kan fungere som gjødsel, men kan også forurense vannforsyningen uansett hvor de faller. I henhold til CDC, nitrater i vann er en helsefare , spesielt for barn og gravide.


Ambrosia beskrev pyrocumulus-skyer som et problem hovedsakelig for det vestlige USA å håndtere, men Lareau er bekymret for at de kanskje ikke holder seg fullt så innesluttet. Han pekte på en historie med pyrocumulus- og pyrocumulonimbus-skyer - sistnevnte beskrevet av NASA som den 'ildpustende skydragen' - i New Hampshire 'den gang tømmerindustrien var mye mer aktiv, før-nasjonale skoger.'

Han pekte også på 'branntornadoer i øvre Midtvesten', som hendelser med historisk presedens, og dermed noe å passe på, selv om de ikke er sannsynlige i seg selv.

Branner i New England med størrelsen og intensiteten til de som for øyeblikket ødelegger samfunnene i Vesten høres merkelig ut med god grunn – landskapene er rett og slett så mye grønnere og fuktigere enn mange av de i stater som California og Oregon. Hvis slike branner virkelig oppstår i løpet av de neste tiårene, vil værmønstrene som fører til dem være ganske annerledes.

«I Vesten er sommeren varm og tørr. Vi får relativt lite – og noen ganger ingen – nedbør i California i løpet av sommeren, og det vil nesten helt sikkert aldri være sant langs østkysten av USA, men det er de vinduene og de mulighetene spesielt i et varmende klima ', sa Lareau.

For eksempel, ifølge Lareau, «noen ganger ser vi aktive brannsesonger tidlig på våren [på østkysten] før vegetasjonen blir grønnere og etter snøsmeltingen. Så det er et litt annet vindu der for kraftige branner.»

Joel Thornton, professor i atmosfæriske vitenskaper ved University of Washington, var enig i at selv om folk på østkysten ikke er i ferd med å venne seg til synet av pyrocumulus-skyer, 'hvis en stor nok brann kan starte i den regionen, ville den ikke være en overraskelse å finne en pyrocumulonimbus utvikle seg.'

Det som er viktig å huske på – som alle disse ekspertene understreket på en eller annen måte – er at med klimaet i endring, er 'normalen' i utgangspunktet borte. 'Vi har å gjøre med en bevegelig grunnlinje, og det gjør det vanskelig å vite hva det 'normale' eller 'hva du kan forvente' er,' sa Lareau.

Alles livskvalitet blir påvirket av disse brannene på måter som vi, ifølge Lareau, 'ikke har begynt å kvantifisere.'

'Jeg tror virkelig det er en slags presserende utfordring, samfunnsmessig, å gå fremover, finne ut hvordan vi skal navigere pyrosen – Utbruddet av brann spiller en større rolle i livene våre, sa Lareau. 'Jeg tror det ikke kan undervurderes hvor stort et problem dette er, enten du er avsidesliggende på østkysten, eller håndterer det i samfunnet ditt på vestkysten.'