45 år etter Watergate taler endelig H.R. Haldemans kone

Oss-Nyheter


45 år etter Watergate taler endelig H.R. Haldemans kone

1. mars 1974 ringte telefonen i en rekkehus i rød murstein i Georgetown-området i Washington, D.C.. En mann svarte raskt på det i en krøllete button-down skjorte og crew-cut coiffure. Han tok rolig notater, så krympet han seg. Ved siden av ham støttet kona seg mot stolen hans.Hva gjorde Bob egentlig?hun trodde.

Mannen hennes var H.R. Haldeman, president Nixons stabssjef, og han hadde nettopp blitt fortalt at han ble tiltalt over Watergate. Nå mer enn 40 år senere sier Joanne Haldeman endelig fra.


Det hadde gått nesten to år siden innbruddet ved den demokratiske nasjonale komiteens hovedkvarter i Watergate, som ble fulgt med Richard Nixons jordskredgjenvalg. Et år etter det var Nixons administrasjon allerede i oppløsning. Watergate-skandalen hadde skapt domfellelser for innbrudd, en senatsetterforskning og regjeringsavgang på toppnivå. Inntil den telefonsamtalen hadde Watergate-saken vært en plage for haldemanerne, «en stor gummisopp» kalte Jo det, som nektet å dø.

Bob gikk ut for å møte pressen som samlet seg utenfor hjemmet deres og trakk seg umiddelbart tilbake. Skuldrene hans sank og klærne hans så tøffe ut, en oppsiktsvekkende kontrast til den velkledde optimisten ved Nixons første innvielse fem år tidligere. Mens journalister ventet på en kommentar til tiltalen hans, omfavnet Bob og Jo. Ingen av dem sa et ord.

Jo Haldeman har vært taus om livet sitt som kona til den nest mektigste personen i Nixon White House og en nøkkelfigur i Watergate-skandalen som tvang Nixon til å trekke seg og sendte mannen sin til Lompoc Federal Prison i 18 måneder.

Som 88-åring har hun skrevet et memoar,In the Shadow of the White House: A Memoir of the Washington and Watergate Years, 1968-1978. Hunbegynte to år etter Bobs død i 1993 da hennes eldste barnebarn tilfeldig nevnte Watergate-skandalen.


«Jeg vil at mine barnebarn og alle fremtidige Haldemaner skal vite at når de hører eller ser «Watergate», «Nixon» eller Haldeman-navnet i nyhetene eller i bøker, er det så mye mer i historien, og mye å være stolte av. også, sa hun til The Daily Beast. 'Jeg håper at jeg har lykkes med å gi et mer menneskeliggjort bilde av hendelsene og personene som er involvert.'

Memoarene gir et innblikk i deres fem år i Det hvite hus, og deler ofte personlige historier som kvelden med Apollo 13-astronautene, presidentens helikoptertur til Camp David og Key Biscayne-ferier. Det understreker også Nixon-administrasjonens suksesser som åpningen av diplomatiske forbindelser med Kina.

Det den ikke gjør er å komme ut av sin egen skygge.

Jos bok nekter å gi meg meninger om noe som gynger den politiske båten. Jeg blir bedt om å ikke ta opp Trump-administrasjonen under telefonintervjuet vårt. På spørsmål om hennes dom over Watergate-skandalen i forhold til Nixon, svarte hun:


'Dette spørsmålet går utover omfanget av intervjuet vårt.'

Hvis Bob var Nixons palassvakt, er Jo familiens beskytter. Memoarene og intervjuet bekrefter hennes ønske om å forbli i den trygge sonen, for å holde sår leget i stedet for blottlagt.

Jeg kunne bare anta basert på hennes opprinnelige motvilje mot et intervju og forespørsel om spørsmål på forhånd, hun stoler ikke på pressen, en følelse som ikke bare gjenspeiles i Nixon-administrasjonen, men av Jo.

«Haier som venter på byttet deres», skriver hun om journalistene utenfor hjemmet deres 1. mars 1974.


Gift med Nixons SOB

Jo ble bevoktet og svarte forsiktig på spørsmål, og artikulerte hvert ord som om det var hennes siste. Et tema hun snakket fritt om: hvor mye hun savnet mannen sin.

High school-kjærestene fra California var allerede gift i 20 år da de flyttet med sine fire barn til Washington, D.C. i 1969. Nixon hadde valgt Haldeman som stabssjef etter at den tidligere reklamesjefen jobbet på en håndfull Nixon-kampanjer.

Mer enn et år etter Bobs nye stilling i Det hvite hus, skriver Jo at hun følte at mannen hennes var mer gift med Nixon enn hun var. Nixon, den søvnløse, tilkalte Bob når som helst på dagen og natten, og ringte ofte til haldemannens hus.

'Jeg hater den telefonen,' skriver Jo. 'Til tross for oppfatningen av at jeg er den selvsikre og nådige kona til H.R. Haldeman, føler jeg meg ofte usikker og alene.'

Gjennom memoarene og samtalen vår viser Jo en urokkelig troskap til mannen sin og Nixon-administrasjonen. Noen ganger stoppet hun seg selv midt i setningen eller trakk en tanke tilbake. Selv om hun hadde stor tro på Nixon, var hun enig i hans oppsigelse.

«Jeg følte at det kom en tid da det var best for landet at han trekker seg og landet går videre. Men la oss slutte med det nå, sa hun.

Nixon blir fremstilt i memoarene som en merkelig karakter som ikke er i stand til småprat eller vitser, og noen ganger en selvopptatt opportunist i et symbiotisk forhold til Haldeman.

Enten det var Nixons overbrukte vitser om Jos 'drikkeproblem' (ved å vite at hun ikke drakk alkohol, ertet Nixon henne med å drikke i overkant) eller hans pinlige taushet under forsøket på en bursdagsskål for sin kone, presidentens sosiale keitet betydde klossethet for alle.

Bortsett fra visepresident Spiro Ted Agnew, som Jo skriver er 'støtende', er en annen person som er større enn livet i memoarene Martha Mitchell, kona til statsadvokat John Mitchell. En sprudlende og frittalende sørlig belle, 'Mouth of the South', ble kjent for sine hyppige samtaler til pressen, alt fra påstander om at hun var en politisk fange til bekreftende historier om Watergate-skandalen.

Selv om John Mitchell fortalte pressen at fengselsdommen hans var bedre enn livet med Martha, observerer Jo i memoarene hennes at John forgudet sin kone, men hennes uforutsigbarhet var «ofte pinlig». Jo kritiserer Martha for hennes besettelse av oppmerksomhet, og engasjerer seg i gimmicky handlinger som å sitte på Bobs knær på et middagsselskap og dukke opp med et følge av presse på Jos datters utendørs juicebod.

'Hennes besettelse av oppmerksomhet gjør Bob gal, og på sosiale arrangementer prøver både han og jeg å unngå henne,' skriver hun. På typisk Jo-esque lingo der hun heller jevner ut ting enn å lage bølger, en annen gang skriver hun: 'Martha er ikke gal, bare litt sprø.'

Etter at Nixon holdt en TV-tale om Haldeman og John Ehrlichmans avgang 30. april 1973, ringte Nixon til Haldemans hus to ganger for å spørre Bob om hans mening om hvordan han gjorde det. Nixon insisterte på at Bob skulle sjekke publikums reaksjon, skriver Jo.

'For mitt liv kan jeg ikke forstå hvordan presidenten kan være så uvitende om Bobs følelser.' Ved en annen anledning skriver Jo at hun er overrasket når hun går inn på Bob, som ikke lenger er på kontoret, og oppsummerer en av kassettene fra Det hvite hus Nixon ga ham.

'Hver president trenger en SOB - og jeg er Nixons,' siterer Jo Bob som sier.

Innbrudd, Cover-Up, Fallout

Washington, D.C.s truisme ble født ut av Watergate-skandalen:Det er ikke forbrytelsen. Det er dekningen som får deg.

'Du må innse at de aldri trodde de ville bli tatt,' sa Fred Emery, tidligere kontorsjef for Washington.Times of Londonsom fulgte dekkrettssaken og intervjuet Haldeman om Watergate-skandalen.

Da fem menn som jobbet for komiteen for gjenvalg av presidenten (CREEP) ble arrestert i et innbrudd før daggry ved DNCs hovedkvarter ved Watergate-komplekset 17. juni 1972, var det mye politisk distansering fra historien. Pressesekretær i Det hvite hus, Ron Ziegler, kalte det et 'tredjerangs innbrudd', og Nixon uttalte at ingen i Det hvite hus var involvert.

Jo skriver om første gang hun og Bob hørte om innbruddet mens de var på ferie i Key Biscayne, Florida. Bob kalte det 'latterlig' og 'en dårlig politisk spøk.'

'Jeg føler helt klart at Bob ikke var klar over innbruddet,' sa Jo. 'Jeg trodde at basert på Bobs reaksjon at Nixon heller ikke var klar over innbruddet.'

Emery skriver imidlertid i sin bokWatergate: The Corruption of American Politics and the Fall of Richard Nixonat Nixons nestleder og hans topprådgiver hevdet at Nixon må ha visst om planene for innbruddet, selv om det ikke er noen harde bevis, og Haldeman mottok på forhånd notater om innbruddsplanene fra CREEP-forbindelsen Gordon Strachan.

Uansett hva Bob gjorde før innbruddet, var hans engasjement i dekningen tydeligere og det ble vanskeligere for haldemanerne å ignorere. I memoarene hennes kaller Jo skandalen gjentatte ganger for «en flekk», spesielt når pressen rapporterte om et slush-fond som ble brukt til spionasje, sabotasje og taushet fra innbruddstyvene.

Bob trakk på rapportene og Jos avhør ble møtt med «Haldeman-utseendet»: «Runket bryn, ståløyne og stramme lepper. Det er skremmende, men flyktig», skriver hun.

Hvis Jo noen gang mistenkte at mannen hennes visste mer enn han delte, gir hun ikke videre i memoarene hennes eller samtalen vår. Hun holder disse tankene skjult. Og kanskje gjorde Bob det også. Bob reagerte på en artikkel om Senatets godkjenning for opprettelsen av en Watergate-komité, der bildet hans dukket opp på forsiden tilWashington Post. Jo ble forvirret av det. Bob sa: «Vel, det ser ut som Woodward og Bernstein er tilbake på det. De har klart å binde meg inn i deres siste historie», historien er at han hjalp til med å få Senatet til å skifte fokus for undersøkelsene fra den hvite hus-ledede kampanjen for spionasje og sabotasje i 1972.

Haldeman forble standhaftig i sin uskyld, og antydet at alt fortsatt kunne 'arbeides', selv om forslaget om permisjon ble til en ordre om at han skulle gå av. I Jos memoarer deler hun Nixon som vakler mellom Bobs og Ehrlichmans permisjon og oppsigelse. Han bestemmer seg til slutt for å trekke seg fordi de ellers ville blitt 'spist levende', sa Jo. I følge Emery bestemte Nixon seg for at både Haldeman og Ehrlichman ikke bare kunne ta permisjoner, men må trekke seg og kjempe sin sak utenfra.

«Haldeman hadde ikke tenkt å være høstfyren. Han prøvde, forgjeves som det viste seg, å være presidentens sjefsforsvarer foran Senatets Watergate-komité, og falt i prosessen, sier Emery.

Sytten dager etter Haldemans avgang, åpnet Senatets Watergate-komité TV-høringer om Watergate-saken. Haldeman var et av tretten mål i etterforskningen.

Lørdagskveldsmassakren og den rykende pistolen

To sentrale hendelser gjorde Watergate fra en skandale til en dødsdom for Nixons presidentskap: hemmelige bånd og Saturday Night Massacre.

Haldeman var en av de håndfulle personene i Det hvite hus som visste om eksistensen av et hemmelig tapesystem for Oval Office. Det ble avslørt offentlig av nestleder Alexander Butterfield. Like etter stevnet spesialaktor Archibald Cox Nixon for kopier av båndene.

Så sparket Nixon ham, eller rettere sagt beordret ham sparken og Watergate-etterforskningskontoret hans oppløst.

Det som fulgte får Trumps sparking av FBI-direktør James Comey til å se mild ut i sammenligning. Riksadvokat Elliot Richardson og hans stedfortreder, William Ruckelshaus, nektet begge å sparke Cox og trakk seg begge i protest. Den politiske innblandingen fra en sittende president i en eksisterende etterforskning førte til slutt til samtaler om riksrett og Nixons avgang.

Men ingen så det komme. Haldeman var fortsatt håpefull og fortalte kona at de beryktede båndene i Det hvite hus ville rettferdiggjøre ham, skriver Jo.

Båndene gjorde det motsatte. Først var det et gap på 18-½ minutt i en innspilling av Haldeman og Nixon som snakket.

'Jeg kan garantere deg at presidenten og jeg ikke snakket om noen dekning,' sa Bob til Jo.

Nixon hadde tre samtaler med Haldeman de seks dagene etter Watergate-innbruddet. En av disse samtalene var den «røykende pistolen», der Nixon og Haldeman foreslo å få CIA til å stanse FBIs etterforskning på grunn av «nasjonal sikkerhet», noe som beviste at Nixon beordret tildekning av Watergate-innbruddet.

Etter å ha hørt det, kunngjorde 11 republikanere i Husets rettskomité som hadde stemt mot riksrettsartikler at de ville stemme i hele huset for å tiltale Nixon.

Tre dager etter utgivelsen av båndet trakk Nixon opp.

Noen måneder senere forberedte Bob seg allerede på å gå i fengsel, og spurte en tidligere bankbetjent hvordan det var å sone åtte måneder i Lompoc Federal Prison, skriver Jo.

'Begrensning'

Haldeman hadde en langvarig linje om at det han var involvert i var en 'politisk inneslutning' av Watergate. Han prøvde å forklare det til barna sine, slik det står i Jos memoarer:

'Dere bør også vite at det pressen kaller en 'tildekking' og storjuryen kaller en 'konspirasjon for å hindre rettferdighet', har jeg alltid vurdert å være innesperret,' sa han til dem. «Det hvite hus opplevde mange klaffer ved siden av innbruddet, og det var min jobb å minimere nedfallet... Jeg jobbet for å begrense nedfallet fra Watergate. Jeg tror aldri jeg har brutt noen lov, og jeg ser frem til å bevise min uskyld i retten... Jeg har aldri bevisst gjort noe ulovlig eller moralsk galt.»

Kort sagt, Haldemans versjon av skandalen innebar en tildekking uten ulovligheten av den. Emery la til, 'og la ut spinn for å få fokus vekk fra Det hvite hus og presidenten.' Siden Haldeman ikke var advokat, men en reklamemann, hadde han vanskeligheter med å akseptere at noen av disse tingene var ulovlige, 'selv om han må ha kjent at det å lyve under ed var en straffbar handling,' sa Emery.

Under Emerys 1993-intervjuer med ham, innrømmet Haldeman at han aldri hadde vært i stand til å formidle konseptet 'inneslutning' til noen, selv til kona.

Men offentlig forteller Jo og hennes eldste sønn Hank lignende narrativer til Bobs.

I Bobs posthumt utgitte bok,Haldeman-dagbøkene, skrev Jo i et siste notat at 'inneslutning' var skritt tatt for å 'minimere den politiske skaden av en sak, som en juridisk, politisk realitet - og en pågående praksis for alle presidenter og politiske skikkelser.' Hun la til, med tanke på fiendskapen mellom presidenten og pressen, mellom de politiske partiene, og splittelsen i Vietnam, 'inneslutning var avgjørende for effektiv ledelse.'

I intervjuer sa Hank at faren hans var immun mot mened fordi han ikke visste at han løy i utgangspunktet.

Bob så ut til å tro det også. Overbevist om at han ville bli frifunnet med mindre noen kunne vise at det han gjorde var ulovlig, avviste han et tilbud fra hovedanklageren. Da Haldeman tok stand på 34thdag for rettssaken, uttalte advokaten hans sak: 'Mr. Haldeman gikk ikke inn i en konspirasjon og hadde ikke til hensikt å inngå en konspirasjon.'

Men retten mente noe annet. Haldeman ble dømt for tre siktelser for mened, konspirasjon for å hindre rettferdighet og hindring av rettferdighet på nyttårsdag i 1975.

Hans forbrytelser for mened inkluderte falsk vitnesbyrd for Watergate Senatets utvalgskomité om kunnskapen om at det ble utbetalt hush-penger til Watergate-innbruddstyvene, feilaktig påstand om at Nixon fortalte John Dean at 'det ville være galt' å betale innbruddstyvene, og feilaktig hevdet at det ikke var noen diskusjon. av CREEP-nestleder Jeb Magruder som begikk mened.

Emery sa til meg, 'faktum er at han fikk det han fortjente ... Han deltok i en konspirasjon for å dekke over det presidenten gjorde og var villig til å lyve.'

Men Jo ser annerledes på det. Hun sa at hvis Bob hadde gjort noe ulovlig, ville han vært den første til å si opp sin oppsigelse.

'Hans handlinger oppfylte ikke de nødvendige elementene i anklagene mot ham,' sa hun, 'delvis fordi noen av anklagene krevde en kunnskap eller en spesifikk hensikt bak handlingene, og Bob handlet ikke med den kunnskapen eller den spesifikke hensikten.'

Som Bob forklarte til datteren sin, Ann: «Med erbevisstkommer med en falsk uttalelse, noe jeg absolutt ikke gjorde.»

Slutt på makt

Jo innrømmer ikke ofte hvordan Watergate-skandalen påvirket henne, men det er hint om dens økonomiske og følelsesmessige byrder i memoarene. Da Bob ble tiltalt, måtte de leve av pensjonsfondet hans og inntektene fra investeringene deres. Da Bob gikk i fengsel, ble Jo eiendomsmegler. Jo forteller en annen gang da hun ankom billettskranken uten flybilletter eller da hun brast i gråt etter at spesialadvokaten ønsket henne lykke til, «...uansett hva utfallet måtte bli».

Bob ringte Nixon natten da Nixon trakk seg, og ba om benådning, sammen med alle de andre siktet for Watergate-forbrytelser. Men Jo motsatte seg det.

«Jeg følte at det å be om benådning var det samme som å innrømme skyld. Siden Bob ikke trodde han hadde engasjert seg i noen ulovlige handlinger, syntes jeg ikke han burde be om benådning, sa hun. Men hun hadde hatt det greit om noen andre ba om benådning på hans vegne, skriver hun.

Nixon nektet uansett.

Før Haldeman gikk i fengsel i juni 1977, gikk Nixon offentlig ut med den britiske journalisten David Frost i en serie intervjuer. I en av dem ga Nixon skylden på Haldeman og Ehrlichman for dekningen.

Jo var sint og Bob følte seg «dumpet», skriver hun. På en pressekonferanse på plenen hans sa Bob: 'Jeg har en kort uttalelse. Hvis du virkelig vil vite hva jeg føler om president Nixon, kan du finne det ut ved å lese boken min.»

'For første gang sa han at han hadde til hensikt å skrive om Watergate-historien slik han så den,' sa hun.

Noen måneder senere skrev Nixon et 'rørende' brev til Haldeman som noen kanskje ser på som et forsøk på å hindre HaldemansEnder of Power(1978) fra å være for Nixon-negativ i stedet for en form for unnskyldning.

'Vi vil alltid ha vår dypeste respekt, beundring og personlige hengivenhet. Jeg vet at jeg reflekterer synspunktene til mange andre som hadde privilegiet å kjenne den virkelige Bob Haldeman,» skriver Jo Nixon.

Men innenEnder of Power, Haldeman var myk på Nixon igjen, og skrev at Frost-Nixon-intervjuets 'forvrengning' av Watergate kan ha blitt tilskrevet spørsmålene, svarene eller filmredigeringen.

Ettervirkningene

Jo avslutter memoarene med en epilog som feirer ektemannens «bemerkelsesverdige mangel på fiendskap og eksepsjonelle evne til å akseptere skjebnen hans».

Rett etter farens løslatelse fra fengselet i 1978, svelget Jos yngste sønn Peter en flaske Smirnoff og beroligende midler til han besvimte og til slutt ble reddet av en LAPD-offiser. Han skrev i sin artikkel fra 1994 forNew York Times' Oppvekst Haldeman ,' at han hadde forsøkt å begå selvmord i årevis. Selv om Peter var inn og ut av sykehus, var foreldrene hans veldig støttende. Men Haldeman-navnet forfulgte ham. Han skrev at han ville mumle navnet sitt til resepsjonister, operatører og intervjuobjekter. Nå og da dukket det opp en nyhet «for å minne meg på strekningen av farens profesjonelle skygge», skrev han. To uker før faren trakk seg fra Det hvite hus, hoppet Peter over historietimen fordi han ikke kunne møte å svare på det 'urovekkende' bildet av faren på forsiden avNewsweek. En måned senere ble Peter utvist fra den prestisjetunge Sidwell Friends School.

Etter Haldemans fengselsløslatelse den 9. februar 1979 var han fortsatt involvert i sivile søksmål som startet så tidlig som i 1973, og hvis saksøkere varierte fra Jane Fonda til demonstranter.

Til Jos forferdelse opprettet Bob et forsvarsfond og ba venner om hjelp. Jo skriver, dette 'forstyrrer meg og jeg er uenig i ideen.'

Etter fengselet engasjerte Haldeman seg i diskusjoner om Watergate og Nixon.

'Bob fortsatte å lese nye bøker etter hvert som de kom ut og å følge nye teorier etter hvert som de utviklet seg. Jeg tror han følte at vi aldri fikk lagt alle brikkene i puslespillet,' sa Jo.

Det er mange tanker om hva Haldeman kunne ha søkt etter. Noen fokusspørsmål om hva formålet var med DNC-innbruddet og hvem som bestilte det; en manglende del av Det hvite hus-midler som ble brukt til stille penger til innbruddstyvene og andre, og påstander om CIAs medvirkning til Nixons bortgang. Den andre fokuserer på søket etter en mestermanipulator som ville unnskylde Nixon-administrasjonens forseelse, forklarte Max Holland, forfatter avLekke, en bok om Watergate. 'CIA var vanligvis den beste kandidaten.'

Jo visste aldri om Bob fant svarene sine. I 1993 ble han alvorlig syk. Peter håpet at faren ville vurdere medisinsk behandling i stedet for å se en Christian Science-healer.

'Et grunnleggende prinsipp i Christian Science er at å spesifisere et fysisk problem er å styrke det,' skrev Peter.

Da Bob ble alvorlig syk, var det ingen som skulle vite om det. Faktisk kunne ingen av barna besøke ham før slutten. Peter og hans yngre søster, Ann, ble rådet til ikke å «heise noen røde flagg». 'Jeg opplevde igjen komforten og bekymringene som er særegne for vår merkevare av samhandling. Jeg visste at jeg ikke lenger ødela det for ham, men jeg visste også at jeg ikke reddet ham,' skrev han.

To uker før Bob gikk bort, var sykdommens natur fortsatt uklar. Han var bare 67 år da han døde. Jo forteller meg at dødsattesten hans viser intraabdominal neoplasma.

Peters artikkel er helt rå og ærlig, og minner om det som mangler i Jos memoarer. Han skrev om vanskelighetene han hadde å leseEnder of Power, redd han vil ha noe i den. Når han endelig leser den, er han skuffet over å ikke ha lært noe nytt om faren sin. Han hadde håpet å finne ut mer om hvem faren hans var.

'Min far, ikke hans spøkelsesforfatter, er den usynlige her,' skrev han.